Plaza Cort

plaza cort palma
La espléndida fachada del Ayuntamiento de Palma

El centro histórico de Palma es una sucesión de calles, monumentos, rincones escondidos y espacios abiertos todo por vivir y fotografiar. Mesas al aire libre, edificios antiguos y modernos, el enjambre de cientos de personas que animan la ciudad cada día.

Un recorrido a pie por el casco antiguo de la capital balear es imprescindible y, además de los monumentos más famosos, entre las cosas que ver en Palma tenemos que incluir sin duda la Plaza Cort.

Situada en pleno centro, esta plaza, a pesar de su pequeño tamaño, es una de las más antiguas de la ciudad, así como el epicentro administrativo y, a menudo, cultural de Palma.

No hay más que ver la espléndida fachada del Ayuntamiento para darse cuenta del valor que este espacio ha tenido siempre para los palmesanos.

Así que ha llegado el momento de conocer mejor Plaza Cort: más adelante desvelaremos su historia, sus múltiples usos, dónde mirar y qué hacer para conocer realmente esta plaza en profundidad.

¿Un ejemplo? Si sabes cómo y dónde mirar, en realidad hay una anciana que te observa al pasar delante del Ayuntamiento…. ¡Averigüemos juntos dónde!

Índice artículo

Un espacio con mil usos

Como ya sabrás si estás acostumbrado a viajar, cada ciudad tiene un lugar donde sus ciudadanos se reúnen con motivo de acontecimientos importantes o celebraciones solemnes.

En un primer recorrido por la ciudad, este papel parecerá pertenecer a la cercana Plaza Mayor, dado su tamaño y forma, pero en realidad el verdadero lugar de representación de Palma es sin duda Plaza Cort.

Pero empecemos por el principio. El nombre de Cort hace obviamente referencia a las antiguas curias y congregaciones presididas por los ricos terratenientes y nobles de la isla, nacidas en la Edad Media.

Pero si nos remontamos aún más atrás en el tiempo, a la fundación de la ciudad de Palma por los romanos, te sorprenderá saber que Plaza Cort, aunque ya existía como espacio abierto, no formaba parte de la trama urbana de la ciudad; estaba, de hecho, fuera de las murallas que rodeaban el pueblo romano.

Algunas posadas para viajeros, algunas tiendas de artesanía, algunas puertas… nada más. Muy diferente de lo que se ve ahora, ¿no crees?

Pero en el siglo X, cuando Mallorca se incorporó a los reinos árabes y Palma se convirtió en Madina Mayurqa, la ciudad comenzó a crecer y prosperar fuera de las antiguas murallas romanas, hasta el punto de que se la dotó de una segunda muralla, mucho más grande, coincidente con el actual centro histórico.

De este modo, Plaza Cort se incluyó en la muralla y se convirtió en un importante espacio comercial de la ciudad.

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Plaza Cort, por la noche, durante las vacaciones de Navidad

Nace la verdadera Plaza Cort

No se sabe por cierto qué tipo de actividades se desarrollaban en la plaza durante la época árabe de Mallorca, pero lo que sí es seguro es que, tras la conquista catalana en 1229, Plaza Cort se convirtió en el verdadero centro neurálgico de la ciudad.

Una concentración de actividades comerciales, administrativas, jurídicas y religiosas, no muy lejos de lo que es hoy este espacio.

Esta transformación se produjo porque el antiguo hospital de Sant Andreu, fundado aquí en 1232 y ya desaparecido, fue elegido por el recién constituido Reino de Mallorca como sede del gobierno de la ciudad, y luego pasó a ser propiedad del Estado en 1343, cuando el rey Pedro IV de Aragón, al día siguiente de la anexión de la isla por la corona aragonesa, donó el hospital a la ciudad como sede institucional de la misma.

Este fue el primer núcleo de lo que más tarde sería la Sala, primera sede del Consejo General de la ciudad, y después actual sede del Ayuntamiento de Palma.

Aparte de su valor administrativo, Plaza Cort fue durante siglos un verdadero centro comercial de la antigüedad. En efecto, por las ordenanzas dictadas por el rey Jaime II de Mallorca, sabemos que aquí se encontraban las bodegas para la venta de madera, algodón, seda, así como las tiendas de mercaderes de todo tipo.

Plaza Cort en la actualidad

Pero la verdadera y definitiva transformación de Plaza Cort, tuvo lugar con la construcción en 1600 de la actual fachada del Ayuntamiento, que se convirtió en una especie de altar mayor de la plaza.

Desde entonces, el aspecto de este espacio público permaneció inalterado hasta el siglo XIX, cuando en 1831 la morfología de la ciudad medieval, asfixiada por la superpoblación, impulsó el derribo de las antiguas murallas y la expansión urbana de Palma.

Fue entonces cuando se remodeló Plaza Cort, se ampliaron sus accesos con la creación de nuevas calles y se transformó su imagen en la que vemos hoy: una plaza-símbolo que encierra la historia y el alma de la ciudad.

Aquí se celebra Nochevieja, aquí comienza la Fiesta del Estendard (una de las celebraciones más sentidas de la ciudad), aquí arranca el dragón que enciende el foguerón en la fiesta patronal de San Sebastián. Aquí, en definitiva, comienzan todas las celebraciones más importantes y antiguas de Palma.

¿Y la anciana de la que hablábamos al principio de este artículo? ¿Creías que nos habíamos olvidado? Pues no.

Justo enfrente del Ayuntamiento verás un magnífico olivo milenario, uno de los árboles más antiguos de Mallorca. Cuenta la leyenda que fue plantado por el rey Jaime I el Conquistador tras la expulsión de los árabes de la ciudad. Lo que significa que este olivo tiene unos 800 años.

Pues bien, intenta mirarlo con atención… increíblemente verás aparecer el perfil de una anciana.

El Ayuntamiento de Palma de Mallorca

Si la Catedral se conoce como la Seu, para los mallorquines el edificio del Ayuntamiento de Palma es simplemente la Sala. Es el palacio perfecto para Plaza Cort, su telón de fondo.

Antiguamente, como ya se hemos dicho, la sede del Ayuntamiento era el antiguo hospital de Sant Andreu; ampliado a lo largo de los siglos mediante la adquisición de otros edificios colindantes, en 1500, sin embargo, el hospital corría el riesgo de derrumbarse por completo.

El complejo fue, por lo tanto, totalmente renovado en 1600 y fue entonces cuando se decidió crear una nueva fachada; el espléndido resultado de ese trabajo todavía está ahí para que todos lo vean hoy. Máscaras, figuras zoomorfas, pequeños toques barrocos y extraños animales se esconden en la fachada, cuyo significado aún hoy sigue siendo un misterio.

¡Te retamos a que los encuentres! Te quedarás mirando esa pared durante horas, créenos… por eso te dejamos una foto para ayudarte.

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Uno de los extraños animales de la fachada

Y luego está la losa de piedra más conocida y querida por los habitantes de Palma, incluidos nosotros: es banc des vagos, también conocido como es banc des si-no-fos.

El nombre deriva de la costumbre de los mallorquines de sentarse aquí sin hacer nada durante el día; antiguamente, cuando alguien preguntaba a esta gente por qué no iban a trabajar en lugar de estar aquí sentados perdiendo el tiempo, la respuesta siempre empezaba diciendo «si no fuera por…. no tendría ningún problema en hacerlo».

En 1680 se terminó la fachada del palacio, así como el espectacular tejado saliente de madera, cuya decoración de máscaras y figuras enlaza perfectamente con el resto de la fachada. Esa madera es la original de finales del siglo XVII y para los ciudadanos de Palma es intocable.

En 1800 se aprobó otra reforma, destinada a renovar radicalmente todo el palacio y el tejado. Hubo airadas protestas en la ciudad, hasta el punto de que Bartomeu Ferrà, uno de los principales intelectuales de la época, dijo: ‘Para los palmesanos, la Tribuna de la Sala no es sólo un escenario, sino un altar. Es el legado de nuestros padres, nos pertenece y debe transmitirse intacto a nuestros hijos».

¡¿Entiendes ahora de lo que estamos hablando?!

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El interior de La Sala

Si el exterior es muy bonito, el interior del Ayuntamiento no lo es menos. Está repleto de espacios realmente maravillosos, con una decoración y un mobiliario dignos de una gran capital europea. Sin duda, el epicentro de todo es el Salón del Consejo, construido apenas a finales del siglo XIX.

Durante siglos, los representantes de la ciudad se reunieron en otra sala que daba directamente a la Plaza Cort. El ruido continuo que generaba la caótica plaza, sin embargo, siempre causaba problemas durante los pomposos discursos de los consejeros, hasta el punto de que llegaron a cerrar la plaza con cadenas durante las sesiones municipales para impedir el ruidoso paso de los carros.

Por eso, la calle que Plaza Cort con la vecina Plaza Santa Eulalia se llama Calle de la cadena. En el siglo XIX se decidió trasladar el salón principal a la parte trasera del edificio, en una zona mucho más tranquila y, sobre todo, silenciosa.

Todo el salón es una exaltación del Reino de Mallorca. La mirada orgullosa del rey Jaime I vigila a los consejeros, mientras que varios retratos de hombres ilustres de la ciudad sirven de inspiración a los miembros del Consejo para desempeñar correctamente su papel institucional.

Además, los escudos del Reino de España y de todos los antiguos territorios del Reino de Mallorca en las vidrieras, completan la decoración del salón. Un verdadero templo de la política de la ciudad.

Plaza Cort
El salón de Consejo

La galería de arte

Si el Salón te parece una recreación histórica perfecta, espera a pasear por los pasillos del palacio.

Una de las cosas que más llama la atención, es la enorme colección de pinturas de las paredes de las distintas salas y pasillos, cuyo origen se remonta a finales del siglo XVI.

La colección de retratos de los reyes mallorquines es la más antigua entre las pinturas dedicadas a los miembros de la dinastía mallorquina. En ella aparecen el rey Jaime II, con armadura y capa roja, el rey Sancho, vestido de corte y con una rosa en la mano (clara alusión al carácter pacífico de su reinado) y Jaime III, con armadura y espada desenvainada, perfecta referencia a su apodo (el Atrevido) y a su trágica muerte en la batalla que supuso el fin del Reino de Mallorca en 1343.

Pero no sólo reyes… Otros miembros de la casa real también están bien representados: Ferrante, hijo del rey Jaime II y padre del rey Jaime III; Jaime IV, hijo del rey Jaime III y sucesor al trono en el exilio y sin corona; el hermano Jaime de Mallorca, hijo mayor del rey Jaime II que renunció al trono para hacerse franciscano.

Hay incluso un retrato de Aníbal, quien, según la tradición isleña, ¡nació en Baleares!

Todos ellos sirven para recordarnos que Mallorca es mucho más que una pequeña isla perdida en el Mediterráneo dominada por el turismo. Mallorca es mucho más: es historia, es cultura, es tradición.

Los alrededores de Plaza Cort

¿Qué nos dice? ¿Te hemos convencido de la importancia de Plaza Cort y sus monumentos?

Puede parecer absurdo, pero la cosa no acaba ahí. Sí, porque lo que te hemos contado en este artículo es sólo la punta del iceberg Sólo tienes que darte una vuelta por los alrededores de la plaza para darte cuenta.

Puedes pasear por los callejones que hay tras el olivo milenario, adentrándote así en el antiguo barrio judío de Palma; puedes acercarte a la Plaza Santa Eulalia para visitar su esotérica iglesia; puedes continuar hasta el Parlament, pasando por delante del palacio neogótico del Gobierno Insular de Mallorca.

O dirígete a la Plaza Mayor, a los Baños Árabes o a los palacios nobiliarios de Palma del 1600. O dirígete hacia el Palacio Real de la Almudaina y la Catedral.

En resumen, si aún no te has dado cuenta, estás en una ciudad en la que hay muchas cosas qué ver.

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Visitar el Ayuntamiento de Palma de Mallorca

Sin duda te estás preguntando si es posible ver con tus propios ojos todo lo que te hemos contado. Sí, es posible.

A pesar de ser un edificio institucional, el Ayuntamiento de Plaza Cort se puede visitar todos los segundos domingos de mes, excepto en agosto.

La visita es siempre y únicamente guiada y es necesario reservar a través de la web oficial del ayuntamiento.

Sólo hay un turno de visita a las 12 horas. No pierdas la oportunidad de entrar en este edificio. ¡Es todo gratis!

Cómo llegar a Plaza Cort

Estamos en pleno centro histórico. Olvídate de ir en coche hasta Plaza Cort. Sólo los residentes del barrio pueden hacerlo, así que ten cuidado con las cámaras y zonas de tráfico restringido. ¡Las multas son caras!

Por otro lado, el centro de la ciudad está lleno de aparcamientos subterráneos de pago que son la única forma de acercarse a las principales atracciones de la ciudad.

El más cercano se encuentra bajo Plaza Mayor, a pocos pasos de Plaza Cort. Mientras que, si quieres alargar el paseo y añadir a la ruta una visita a la Catedral, encontrarás un aparcamiento justo debajo de la Seu.

Y si realmente no optas por alquilar un coche en Mallorca, porque puedes que tengas tu hotel en la ciudad y quieras concentrarte sólo en Palma, simplemente recorre sus callejuelas y pasea sin rumbo.

¡Todas las calles (o casi) llevan a Plaza Cort!

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